Los aditivos para hormigón se utilizan para mejorar el comportamiento del hormigón en una variedad de condiciones y son de dos tipos principales: químicos y minerales. Dado que el cemento se utiliza en la construcción más que otros materiales, se pone énfasis en la calidad, el rendimiento y la sostenibilidad es esencial cada vez que se haga.

Uno de los ingredientes más importantes del concreto de alto rendimiento. Los aditivos químicos son ingredientes en el cemento Portland, el agua y el agregado que se agregan a la mezcla inmediatamente antes o durante la mezcla.

Los productores usan aditivos principalmente para reducir el costo de la construcción de concreto; modificar las propiedades del hormigón endurecido; para asegurar la calidad del hormigón durante la mezcla, transporte, colocación y curado; y para superar ciertas emergencias durante algunas operaciones.

Los aditivos se clasifican según su función. Hay cinco clases distintas de aditivos químicos: incorporadores de aire, reductores de agua, retardadores, aceleradores y plastificantes (superplastificantes).

Todas las demás variedades de aditivos entran en la categoría de especialidad cuyas funciones incluyen inhibición de la corrosión, reducción de la contracción, reducción de la reactividad álcali-sílice, mejora de la trabajabilidad, unión, impermeabilización y coloración.

Los aditivos incorporadores de aire, que se utilizan para colocar deliberadamente burbujas de aire microscópicas en el hormigón, se tratan con más detalle en concreto incorporado por aire.